Tecno-Logía!
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30 noviembre 2012

El caso del chico que se hizo una prueba de embarazo, salió positiva y ello le salvó la vida


Un chico (vayan ustedes a saber en qué estaba pensando) se hizo una prueba casera de embarazo y resultó que dio positivo. Orgulloso del hallazgo, subió la imagen y la historia a Reddit y uno de los comentaristas sugirió que podía ser un signo de cáncer.

Así las cosas, el susodicho fue al médico y se le detectó un pequeño pero peligroso cáncer testicular de un tipo que afecta a hombres y a mujeres (más frecuentemente a ellas): coriocarcinoma. Éste tipo de tumor suele detectarse en estados avanzados y la tasa de mortalidad es muy elevada. El caso es que el bromista fue operado con éxito y salvó la vida.

Las células de las que está compuesto el coriocarcinoma secretan HGC (Hormona Gonadotrópica Coriónica Humana), que se secreta también durante la gestación y por eso sirve para las pruebas de embarazo.

Hallar esta hormona en niveles elevados en un hombre es raro, y ese comentarista que sugirió que podía ser cáncer le salvó de morir o evitó que pasara por grandes sufrimientos.

Un caso bastante raro, donde el afán de hacerse notar en un agregador de noticias tan importante como Reddit hizo que alguien le ganara una batalla al cáncer.

03 octubre 2012

Dibujando una baraja rota


Impresionante trabajo de Mark Crilley.

Tras romper en cuatro partes una carta de baraja, Mark Crilley la dibuja de forma prácticamente fotográfica y el resultado es, como puede verse en el video, tan bueno que resulta difícil reconocer el original de la reproducción, a no ser porque los colores son ligeramente menos vívidos.

Y yo que no dibujo ni en defensa propia.

01 octubre 2012

Google ‘castiga’ a un autor por compartir su libro en The Pirate Bay

Cuando hablamos sobre compartir archivos en la web, lo primero que viene a la mente es el intercambio de canciones, vídeos, películas u otro tipo de contenidos protegidos por copyright. Sin embargo, las redes p2p también funcionan para facilitar la transmisión de obras de dominio público, inéditas, de autoría propia o con licencias flexibles como las de Creative Commons. Así, muchas personas aprovechan para cargar contenidos de su autoría y permitir que el mundo los conozca, reproduzca y comparta.



Este el caso de Cody Jackson, quien escribió hace unos años un libro sobre el lenguaje de programación Python. Cuando lo terminó, decidió liberarlo como agradecimiento a la comunidad open source. Así, su libro podría descargase de forma gratuita, dándole una opción a los lectores para hacer una donación voluntaria. Para ganar un poco más de dinero, también incluyó un par de anuncios de Google AdSense en su blog de Blogger.

Hace un par de semanas, Jackson recibió un anuncio de Google que le avisaba que su AdSense había sido inhabilitado. La razón: Google afirmaba que Jackson estaba distribuyendo contenido de forma ilegal. La empresa se valía de sus términos y condiciones, donde se señala que quienes usen AdSense no pueden usar sus sitios para compartir material protegido por copyright, ni dar enlaces o redirigir tráfico hacia páginas que contengan este tipo de contenidos.

Por supuesto, el libro de Jackson no violaba ningún copyright, pues era de su autoría y tenía todo el derecho para alojarlo en el blog. La discordia se provocó porque Jackson subió una segunda versión de su libro como torrent, con enlaces a The Pirate Bay y Demonoid para descargarlo. A Google no le importó que el autor haya puesto ahí su propio archivo voluntariamente. Pues no: aunque no haya ninguna infracción al copyright, parece que la penalización es a los sitios de descarga, sin importar si el contenido está o no protegido.

Jackson contactó a Google para explicarles que él era el autor, que el trabajo estaba registrado bajo una licencia Creative Commons BY-SA (que permite copiar, distribuir, transmitir y adaptar el contenido); y que, por tanto, las copias eran perfectamente legales. Google prometió revisar el caso, pero su respuesta fue contundente: no podían dar de alta AdSense porque seguía existiendo una violación a los términos, aunque no supieron decir cuál. El autor intentó, por último, remover los enlaces a los sitios de descarga -a pesar de que eran completamente legales-. Volvió a escribir a Google y, de nuevo, se topó con un muro. La situación aún no se resuelve, porque al parecer, nadie en Google es capaz de comprender su caso.

El asunto de Jackson es grave porque muestra las dificultades que puede tener una persona para dar a conocer su propia obra y lucrar con ella. En ningún momento hay una intención por explotar comercialmente el trabajo de terceros; por el contrario, su modelo apela, por un lado, a la gente que dona voluntariamente; y por el otro, introduciendo los anuncios de Google para sacar un poco de dinero de los visitantes. No hay nada ilegal en eso.

Así mismo, es una muestra de cómo Google está penalizando una tecnología (las redes p2p) sólo bajo una presunción de que forzosamente enlazan a contenido protegido por copyright. Google parece olvidar que estas formas de distribución también sirven para compartir otro tipo de obras, ajenas al sistema e intereses de los defensores del copyright; archivos de personas que buscan difundir su trabajo de manera independiente. Quizá es tiempo de que Google aprenda que no todas las descargas son necesariamente ilegales.

30 septiembre 2012

Pastel con forma de pitón de Birmania

piton de birmania pastel

Francesca Pitcher, de Pasteles North Star, en el Reino Unido, ha creado este pastel con forma de pitón de Birmania, una de las serpientes más grandes, después de la anaconda verde, la pitón reticulada, y la pitón amatista.

Este reptil puede alcanzar los 7.6 metros de longitud y los 117 kg de peso, es habitualmente dócil (aunque yo no me le acercaría a menos de 100 metros de distancia).

Es un ícono en la India.

Como puede verse en la fotografía, su aspecto es terrible, y aunque sólo se trate de un pastel, me lo pensaría dos veces antes de hacer el primer corte con el cuchillo. Je, je.

En fin, una verdadera obra de arte de la repostería para amantes de las serpientes, enrollada sobre sí misma y con esos ojos rojizos que dan escalofríos nada más de verlos.

27 septiembre 2012

Japoneses habrían creado el elemento 113 de la tabla periódica

(cc) larry wfu

Científicos japonenses parecen haber logrado crear el elemento 113 de la tabla periódica, una materia que había resultado difícil de lograr pese a que se han creado elementos más pesados, llegando hasta el 118.

El “ununtrium” (temporalmente llamado así) es un átomo con 113 protones en su núcleo, que no se encuentra en la naturaleza (en nuestro planeta al menos), sino que debe ser creado en el laboratorio. Tras nueve años de intentos, investigadores del RIKEN Nishina Center for Accelerator-Based Science en Japón finalmente lo logró.

El 12 de agosto, se formó este elemento inestable durante algunos momentos antes de decaer, tiempo suficiente para que los científicos recopilaran los datos necesarios para demostrar este logro.

Si se confirma, sería la primera vez que Japón descubre un nuevo elemento, y sería el primer país asiático en tener derecho a ponerle nombre a este miembro de la tabla periódica. Hasta ahora, todos los elementos tienen nombres que fueron puestos por Estados Unidos, Rusia y Alemania.

Los científicos intentan sintetizar átomos cada vez más grandes, ya sea por el ánimo de descubrir algo nuevo como para aprender más sobre el funcionamiento de los átomos. Sin embargo, la mayoría de las cosas del universo están compuestas de elementos simples, como el hidrógeno (con 1 protón), carbono (6 protones) y oxígeno (8 protones). Los átomos generalmente tienen un electrón y un neutrón por cada protón, sin embargo, mientras más protones y neutrones haya en un núcleo, más inestable se vuelve. Todavía no se conoce si hay un límite al tamaño que puede tener un átomo.

El primer elemento creado artificialmente se logró en 1940, y hasta hoy se han descubierto 20 elementos nuevos, todos inestables, que duran con suerte apenas un segundo antes de decaer en partes más pequeñas.

Link: Element 113: Ununtrium reportedly synthesized in Japan (Huffington Post)

Hitachi crea un cristal de cuarzo en el que poder guardar datos durante millones de años


Uno de los problemas que presentan los medios de almacenamiento actuales es su durabilidad. Ya sea un pendrive, un disco óptico o un disco duro, la información guardada no estará a salvo permanentemente, ya que el paso del tiempo (muchos años, eso sí) acabara afectando a alguno de nuestros preciados bits. Es por eso por lo que Hitachi ha estado investigando algún tipo de sistema con el que poder confiar de por vida, y no es otro que el cuarzo. El fabricante ha anunciado una peculiar unidad de almacenamiento fabricada con vidrio de cuarzo en la que poder guardar información durante millones de años, gracias a un proceso de grabación con láser a tres capas con una densidad algo mayor que la de un CD.

A la hora de la lectura, un microscopio óptico bastará para obtener la información, así que no estaremos atados a un determinado lector.Las pruebas realizadas han demostrado que el cristal soporta perfectamente temperaturas de hasta 3.500 grados centígrados sin afectar a los datos, así que está claro que se trata del mejor medio para realizar copias de seguridad. Hitachi cree que esta tecnología llegará al mercado en unos tres años, aunque evidentemente los primeros clientes serán grandes empresas que quieran guardar sus tesoros de información. Visto lo visto, el cristal de cuarzo apunta a ser el futuro mosquito atrapado en resina de árbol.


Dropbox y Facebook se asocian para compartir archivos con grupos


Cuando se anunció la asociación entre Facebook y Skype sabíamos que tenía que ver con "compartir" algo, y ahora que Dropbox es el nuevo socio de la red social, la formula continúa de manera similar. Como puedes imaginarte al leer el título, ahora será posible compartir archivos con grupos de Facebook, almacenando dichos datos en Dropbox. Los miembros de los grupos podrán usar los populares "Me gusta" o dejar comentarios en todos los archivos compartidos, que pueden ser documentos, videos, fotos o cualquier otro tipo de información binaria.

El cambio está siendo implementado en los perfiles de a poco, por lo que no todos podemos ver las nuevas opciones en este preciso momento. De todas maneras, Facebook confirmó que cientos de millones de usuarios tendrán acceso a esta opción de Dropbox.

AMD Trinity disponibles la semana que viene; Potencia de Core i5 a precio de i3



Cada cierto tiempo AMD suele sorprendernos con nuevas tecnologías que compiten mano a mano con las de un gigante como Intel. Eso ha sucedido esta vez con los APU Trinity que prometen funcionar tan bien o mejor que los populares CPUs Core i5, pero a un precio muy inferior.
El APU Trinity A10-5800K, según dice AMD, se compara con un Core i5 con gráficos HD 4000. Como comprobarás, el funcionamiento con un A10 es muy fluido al usar juegos que requieran mucha velocidad, y existe además la posibilidad de hacer overclock separado al CPU, GPU o memoria. El precio de los A10 rondaría los 130 dólares, que se compara con el precio de los más lentos Core i3 de la competencia.Debemos tomar en cuenta que los sistemas usados para la demostración fueron configurados por AMD, pero les creemos cuando aseguran que es una comparación justa. Además, los A10 son en realidad chips para ordenadores multimedia al contrario de juegos y hay que también mencionar que Intel requiere un pago adicional para permitir el overclock en sus procesadores, algo gratuito con AMD.Ahora sí, prepara la cuenta de banco, porque los Trinity saldrán a la venta la próxima semana.En fin, mira el video de abajo y cuéntanos tu opinión en los comentarios.




23 julio 2012

Una máquina dispensadora que entrega apps en lugar de golosinas



Crédito de imagen: Razorfish

Para un niño, hay pocas cosas más emocionantes que insertar una moneda en una máquina y obtener un premio sorpresa. Mientras que las máquinas de golosinas sigan entre nosotros, su magia no se habrá ido. ¿Pero a quién le importa una bola de chicle o un pedazo de juguete de plástico hoy en día? Y es algo bueno que existan personas como Razorfish en el mundo, quienes han ideado una máquina de golosinas que ofrece contenidos.


¿Todavía no estás emocionado? Nosotros sí. Razorfish es una agencia de márketing que podría haber inventado la máquina expendedora más genial conocida por el hombre. Su máquina de golosinas usa la tecnología de comunicación de campo cercano (NFC), y ofrece apps, música, e-books, películas y otros contenidos sorpresa basados en la localización directo a tu teléfono. En otras palabras, nunca sabrás qué vas a obtener.

Como puedes ver en el video de Razorfish video (debajo), la máquina es bastante simple de operar. Sólo inserta una moneda en la ranura, gira la palanca, y sostén tu teléfono cerca a la apertura de donde saldría la sorpresa en una máquina normal. Una vez hecho esto, tu teléfono estaría cargado con nuevos contenidos.

Estas máquinas son sólo una idea compleja hasta ahora, pero es verdaderamente brillante. Más que el contenido real que podrías obtener por 25 centavos de dólar, el elemento de sorpresa jugará un papel crucial en estas máquinas. Por ejemplo, con gusto pagaríamos 25 centavos por una app, libro electrónico, o cupón local sorpresas.




19 julio 2012

Rara imagen de una abeja picando a una persona


Kathy Keatley Garvey, especialista en comunicaciones en el Departamento de Entomología de la Universidad de California, ha ganado la medalla de oro de la Asociación para la Excelencia en Comunicaciones por esta fotografía de una abeja picando a un hombre.

Garvey dice que siempre ha vivido entre abejas, por tradición familiar, y que a lo largo de su vida habrá tomado no menos de 1 millón de fotos de abejas, pero ninguna como esta.

Lo curioso de esta imagen es que capta el momento preciso en que la abeja, habiendo dejado su aguijón clavado en la piel, emprende el vuelo, mientras las entrañas del infortunado insecto abandonan su abdomen dejando un hilo de órganos entre ambos.

Aquí está el prototipo del iPad original al lado de un iPad 2


El día de hoy, les mostramos unas imagenes filtradas del prototipo iPad original que empezaron a salir por Internet. Las maquetas de los ’035 describe una tableta significativamente más grande y que Apple estaba trabajado en entre 2002 y 2004.

Las fotos son en blanco y negro del prototipo, y fueron, obviamente, hace varios años. Pero esta tarde, nuevas imágenes de la tableta han surgido, que muestra lo grande que se compara con los nuevos iPads …

BuzzFeed ha logrado poner sus manos en algunas fotos de color del prototipo de iPad original. Y como se puede ver, era mucho más grande. El sitio dice que mide casi una pulgada de espesor, y es notablemente más ancha que la del iPad 2.

Es interesante, sin embargo, que desde la parte posterior, que en realidad se parece más a la descontinuada MacBook blanco. Sin embargo, desde el frente, mirando a la pantalla, no se ve tan diferente de las actuales tabletas. Y esto fue hace 10 años.

En cualquier caso, estamos contentos de que Apple ha decidido esperar y no lanzar este iPad. ¿Se imaginan tratando de usar esta cosa?

Un disco duro trabajando en cámara lenta



The Slo-Mo Guys, quienes realizaron este video, nos muestran no sólo cómo se mueve la aguja lectora de un disco duro, sino también la forma en que reacciona cuando arrojan agua sobre él. Se dice que los discos duros son resistentes al agua, y al menos cuando lo mojan sigue funcionando. Lo que suceda con los datos que hay en él es otra historia…

18 julio 2012

Bacterias congeladas por 750 mil años vuelven a la vida


A causa del calentamiento global o de la actividad humana (incluyendo la de los científicos), organismos atrapados en los hielos perpetuos de la Antártica están volviendo a la vida y dispersándose por el resto del mundo.

Aunque parece un tema de una novela de ciencia ficción, está sucediendo en realidad.

Científicos de la Universidad Estatal de Louisiana, analizando muestras de hielo tomadas a una profundidad que data de 750,000 años, han visto cómo bacterias presentes en esos estratos “despiertan” de su largo sueño y comienzan a reproducirse cuando se dan las condicionas ambientales apropiadas.

Y Aunque las bacterias carecen de cerebro y conciencia, si se tratase de un organismo superior supondría todo un shock quedar congelado y despertar casi un millón de años después. Pero se trata de bacterias y ellas hacen lo que mejor saben hacer sin importarles lo demás: reproducirse.

Los científicos aún no entienden cómo un organismo puede permanecer en un estado de animación suspendida tanto tiempo y volver a la vida como si nada hubiese pasado.

Piscina con forma de guitarra Les Paul





Una piscina ciertamente peculiar, con la forma de una guitarra Les Paul, construida por alguien con mucho dinero y algunas ideas extravagantes de cómo gastarlo.

(más imagenes a continuación...)

Una oruga que parece de cristal


Esta “Oruga Joya” (Acraga coa) parece estar hecha de cristal. La foto fue tomada por Gerardo Aizpuru en algún lugar de la península de Yucatán (México).

Sin duda uno de los bichos mas hermosos que he visto en mi vida.

(4 fotos más)



Escalera eléctrica y Kisses


A las chicas les encantan los chocolates y, en este caso, los Kisses. Un video hipnótico (imagino que más para nosotros que para ellas) donde un chico muy listo tiene un momento de inspiración (casi una epifanía) y coloca algunos de estos chocolates en una escalera eléctrica donde damas con faldas cortas o muy ajustadas se enfrentan a la disyuntiva: ¿Tomar o no tomar el chocolate?

Cráneo hecho con partes de máquinas de escribir

Jeremy Mayer, quien tiene como hobby hacer esculturas con partes de máquinas de escribir, ha sacrificado unas cuantas para fabricar este genial cráneo.

El poder de uno

Aquí el prototipo de iPad que Apple tenía hace ya Diez años


Apple ya disponían de prototipos del iPad entre los años 2002 y 2004, muy influenciados (obviamente) por el diseño de la época de los recién llegados (entonces) iPod pero que ya avanzaba las líneas maestras de uno de los dispositivos más populares de la actualidad, no solo por su propia implantación sino por el estímulo que ha supuesto para el resto de la industria que ha inundado el planeta de tablets. Hoy vamos a conocer al tatarabuelo de todos ellos.

La compañía comenzó el desarrollo de su tablet a principios de la pasada década y no fue hasta 2005 con el fracaso del esfuerzo conjunto de Motorola con el ROKR cuando Apple decidió que debía dar prioridad al iPhone aprovechando gran parte de sus investigaciones previas.
Os voy a contar un secreto. Comenzó con el tablet. Tuve esta idea de contar con una pantalla de cristal, una pantalla multitáctil en la que podías escribir con tus dedos. Le pregunté a nuestra gente al respecto y seis meses después volvieron con esta fantástica pantalla. Se la di a uno de nuestros genios de las interfaces de usuario y consiguió hacer funcionar el desplazamiento elástico y algunas otras cosas, y pensé, ‘Dios mío, ¡podemos hacer un teléfono con esto!’. Por eso, pusimos en pausa el tablet y nos centramos en el iPhone.

Se denominaba Prototipo 35 y en los testimonios en los que el diseñador estrella de la marca, Jonathan Ive, prestó en la demanda que enfrentaba a Apple y Samsung, consta que en torno a esos años (2002/2004) en los que Apple comenzaba a explorar la dirección en la que plasmar un dispositivo como el que ahora muchos tenemos y usamos a diario. Algo que con el tiempo se convertiría en el iPad y permitiría que incluso quienes no tienen uno de esta marca puedan disfrutar del mismo concepto de aparato con otra marca, tamaño y sistema operativo.

Ive respondiendo lo siguiente cuando le preguntan por él para que lo sitúe en un marco de tiempo:
“Recuerdo muy vagamente el momento en que lo vi por primera vez, pero creo que fue en algún momento entre 2002 y 2004. Recuerdo haber visto este y quizás otros modelos similares cuando empezamos a explorar los diseños de tablets que finalmente se convertirían en el iPad.”

Ive no fue quien creó el diseño de este prototipo, aunque sus similitudes con el MacBook original y su antecesor, el iBook, lo siguen señalando como inspirador del mismo. A la pregunta de si trabajó directamente en el diseño del tablet 035, Ive responde:
“Por lo que que mejor recuerdo, se trataba de un diseño que se modeló como consecuencia de la forma en que trabajamos, que es en equipo. (…) Reconozco este [prototipo] como uno de los modelos que hicimos como parte del proceso de diseño, como parte de nuestra exploración.”

A continuación, a Ive le preguntaron por cualquier otro diseño de tablet que crearan antes de marzo de 2004 que encajase mejor con la patente 889 que el 035 (la 889 es la patente del iPad utilizada por Apple en el juicio contra Samsung).
“No estoy al tanto de ninguna que esté más o menos cerca. Recuerdo este modelo, por supuesto, recuerdo esta patente, y puedo ver muchas similitudes”

Podemos decir que mereció la pena esa espera de toda una década desde que comenzaron a disponer de preliminares versiones toscas hasta que finalmente llegó a los escaparates de las tiendas y a las manos de millones de usuarios aunque con el resultado actual no podamos ejercitar nuestros bíceps como o habríamos hecho de haber salido a la venta hace 10 años un iPad como los de las fotografías que os mostramos.

Capturas:



16 julio 2012

Pantalla táctil de 82 pulgadas de Perceptive Pixel






Hace exactamente una semana, Microsoft compró a Perceptive Pixel, una compañía dedicada a la fabricación de enormes pantallas táctiles que pueden ser utilizadas por varias personas al mismo tiempo. Hoy, durante la presentación de la nueva versión de Office, la compañía de Redmond instaló uno de estos equipos para mostrar lo que habían adquirido.

Lo que ven en la foto es una pantalla de 82 pulgadas que permite hasta 100 dedos sobre ella al mismo tiempo. El sistema reacciona de manera localizada según el lugar desde donde se le de el comando. Suponemos que funciona mejor con aplicaciones especiales creadas para eso; con Windows 8 tal como está no tiene mucho sentido.

Se trata de una pantalla, por lo que para correr con Windows 8 está conectada a un PC escondido en la parte de atrás. El equipo viene con un par de Stylus para dibujar sobre ella, como también con un teclado para ingresar texto de forma más sencilla. También se puede usar el teclado virtual pero no necesariamente resulta cómodo. Por alguna razón, cuando lo probamos el teclado virtual aparecía muy pequeño, de modo que no resultaba tampoco fácil escribir.

Además se le conectó una cámara web corriente para usarla para videoconferencias, por ejemplo.

Un equipo de estos cuesta USD$80.000, de modo que no es muy accesible que digamos. Sin embargo, el CEO de Microsoft, Steve Ballmer, ya ha dicho anteriormente que buscarán hacer bajar los precios. Como la adquisición fue hace recién una semana, no están muy claros los planes de la compañía con esta tecnología. ¿Un Surface gigante? ¿Algo para las salas de clase? ¿Para hacer presentaciones? Lo veremos más adelante.

A primera vista, se ve que funciona muy bien, responde perfectamente al tacto y no se marea cuando más personas interactúan al mismo tiempo con la pantalla. Está muy cara por ahora, pero podría resultar en algo interesante más adelante.
 

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